सादो द्वीप की यात्रा Santosh Srivastav द्वारा यात्रा विशेष में हिंदी पीडीएफ

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सादो द्वीप की यात्रा

जापान का लैंडमार्क है माउंट फ़्यूज़ी

-संतोष श्रीवास्तव

मैं पहुँची हूँ जापानी कवि बोन्चो और रीटो के देश में| रीटो के काव्य संग्रह ‘एक चीड़ का खाका’ की हाइकू कविता

और कहीं भी क्या वसन्त आया है?

या कि अलूचे ही ये

हैं बौराये?

अपने विद्यार्थी जीवन में पढ़ी मन में रची-बसी, तरोताज़ा है आज तक| न केवल हाइकू बल्कि बोन्साई कला जिसमें विशाल जटाजूट धारी दरख्त बरगद तक पाँच छै: इन्च के गमले में अपने विशाल स्वरुप सहित सिमट आता है, इकेबाना यानी सूखे फूलों, टहनियों से गुलदस्ते में की सजावट, किमोनो और किमोनो के संग छोटा सा गोल पंखा और लकड़ी के ऊँचे तले के जूते पहने जापानी बाला और जीवित ज्वालामुखी माउन्ट फ़्यूजी जिसे देख देख कर और जिसकी सुन्दरता में गोता लगाते हुए जापानी कवियों ने कविताएँ रचीं... ये सब वजहें हैं जो मैं जापान को अपनी स्मृतियों में ताज़ा किये हूँ| जापान विशाल को लघु करने की कला जानता है| हाइकू कविताएँ भी तीन या अधिक से अधिक चार पंक्तियों की होती है और मन को भीतर तक सम्मोहित कर जाती हैं| लेकिन जापान एक वजह से और मन को चीर चुका है और वह है बीसवीं सदी की भयंकरतम त्रासदी जब आज से पैंसठ वर्ष पूर्व हिरोशिमा, नागासाकी पर परमाणु बम गिराया गया था और समय थम कर रह गया था, मानवता रो पड़ी थी और रूद्र काँप उठे थे|

एक साथ ख़ुशी और ग़म से आन्दोलित हुई मैं जब जापान की राजधानी टोकियो के नरीता अंतर्राष्ट्रीय हवाई अड्डे पर पहुँची तो उसकी भव्यता और खूबसूरत रख रखाव देख मैं अपनी लम्बी उड़ान की थकान भूल गई| हालांकि मुम्बई से रात ११.३५ की थाई एयरवेज फ्लाइट से मैं सुबह ५.३५ पे बैंकॉक पहुँची थी और वहाँ दो घंटे बाद यानी ७.३५ की टोकियो के लिए फ्लाइट थी| लेकिन ये दो घंटे तो कस्टम आदि की औपचारिकताओं और कड़ी सुरक्षा तहकीकात में ही गुज़र गये| बैंकॉक के इस एयरपोर्ट का नाम स्वर्णभूमि अंतर्राष्ट्रीय हवाई अड्डा है| यह जानकर ताज्जुब हुआ| स्वर्णभूमि तो भारतीय नाम है| लेकिन उससे भी अधिक ताज्जुब तब हुआ जब हवाई अड्डे के लम्बे चौड़े प्लेटफार्म पर समुद्र मंथन का विशाल दृश्य पत्थर की मूर्तियों में उजागर किया गया था| एक ओर चार पाँच राक्षसों की विशाल मूर्तियाँ, दूसरी ओर देवताओं की, बीच में शेषनाग और उसका फैला हुआ फन| मुझे लगा मैं थाईलैंड में नहीं बल्कि किसी भारतीय द्वीप में आ गई हूँ| वैसे तो थाईलैंड में रामलीला के नाटक भी खेले जाते हैं| बैंकॉक अपने ऑर्किड फूलों के लिए विश्वविख्यात है| पूरा हवाई अड्डा ऑर्किड के बैंजनी सफ़ेद फूलों से सजाया गया था| हमें तो फ़्लाइट में भी तीन ऑर्किड के फूलों का गुच्छा भेंट किया गया था| ऑर्किड में खुशबू नहीं होती पर उसकी सुन्दरता उसकी इस कमी को महसूस ही नहीं होने देती| ऑर्किड कई रंगों में खिलता है| हर रंग के ऑर्किड हवाई अड्डे को बेहतरीन लुक दे रहे थे| हवाई अड्डा जैसे एक भव्य महल... वैसे ही गुंबद... छत... छत पर चित्रकारी... काँच की दीवारों के उस पार बगीचे में उड़ते नकली हँस| फ्लाइट लेने के लिए हमें आधा घंटा चलना पड़ा| वो भी एस्केलेटर लगे रास्ते पर वरना एक घंटा लग जाता है| इस बीच मेरे साथ मुम्बई से आई पत्रकार मोना सेनगुप्ता के पासपोर्ट में फीमेल की जगह मेल लिखा था और उसे ये साबित करने में एक लम्बी जद्दोजहद से गुज़रना पड़ा कि वह पुरुष नहीं स्त्री है|

बहरहाल हम ३.३५ पर टोकियो पहुँचे| भारत बैंकॉक से २१/२ घंटे और जापान से ३.३० घंटे पीछे है| यानी भारत में अभी एक बजा होगा| कार्गो बेल्ट से अपनी अटैची लेकर जब मैं हवाई अड्डे से बाहर आई तो ईतो को अपने इंतज़ार में खड़ा पाया| ईतो हमारा टूर मैनेजर था लेकिन इससे पहले मैं उसे जानती तक न थी| उसके हाथ में हमारे नाम की दफ्ती थी| जिसे वह ज़ोर ज़ोर से हिला रहा था| दुबला पतला, मँझोल कद का पचास वर्षीय ईतो बहुत हँसमुख लगा|

“सेन्तोस सिरी वास्तोय?” अपने नाम के उच्चारण पर मुझे हँसी आ गई| वह भी हँसने लगा| बस में दो पर्यटक जो अमृतसर से आये थे, चार हम मुम्बई से कुल छै: पर्यटकों को लेकर जब बस होटल की ओर रवाना हुई तो ईतो ने बताया कि टोकियो के पॉश कहलाये जाने वाले एरिया आकासाका में बना होटल आकासाका एक्सेल (पाँच सितारा) एयरपोर्ट से ६८ किलोमीटर दूर है| अगर ट्रैफ़िक नहीं मिला तो, जिसकी आशंका कम है क्योंकि आज इतवार है तो पौन घंटे में पहुँच जायेंगे| बस की स्पीड १०० कि. मी. प्रतिघंटा है... यह नॉर्मल स्पीड है| सभी गाड़ियाँ इसी स्पीड से चलती हैं|

मुझे ईतो बहुत बातूनी लगा| रास्ते भर वह जापान और जापानियों की गौरव गाथा गाता रहा| मेरा बिल्कुल भी सुनने का मूड नहीं था| मैं खुद को जापान में महसूस करना चाहती थी| मैं उस स्वप्न गली से गुज़रना चाहती थी जो बरसों पहले मैंने जापान के नक्शे में खुद ही बना ली थी| बस एक घने जंगल के बीच से बनाई सड़क पर से गुज़र रही थी| ऊँचे ऊँचे दरख्तों के विस्तार में माकोहारी, एडो और आरा नदियों का शोर हलका हलका सुनाई दे रहा था| मैंने खिड़की के उस पार नदियों को देखना चाहा पर वे कहीं दिखी नहीं लेकिन हवा के ज़रिए अपनी बूँदे भेज जैसे उन्होंने जापान में मेरा स्वागत किया हो| मैंने आँखें मूँदकर गहरी साँस ली और खुद को एक पल के सुकून में पहुँचा दिया| अँधेरा होने लगा था|

मुम्बई के लगभग ताज स्टाइल के होटल में बारहवीं मंजिल पर मेरा कमरा था| अभी डिनर के लिए तीन घंटे का समय था सो मैंने गरम पानी का राहत भरा टब बाथ लिया और फिर फ्रेश होकर लेटने की इच्छा नहीं हुई| इस होटल में दो रातें गुज़ारनी हैं सोचकर मैं निश्चिंत थी और खिड़की से टिकी खड़ी रोशनियों में डूबे टोकियो को निहार रही थी| आधुनिक तकनीकी से बनी इमारतों का विहंगम दृश्य रात में जगमगा रहा था|

ईतो हमें भारतीय रेस्तरां ‘मोती’ में डिनर के लिए लाया लेकिन आश्चर्य रेस्तरां की मालकिन जापानी थी जो लम्बा स्कर्ट ब्लाउज़ पहने सैलानियों के पास जाकर उनके ऑर्डर लिख रही थी| वहाँ एक भी भारतीय बैरा न था, भारतीय रसोईया न था लेकिन रेस्तरां भारतीय था यानी सभी तरह के भारतीय व्यंजन वहाँ उपलब्ध थे| हमें थालियाँ दी गईं जिसमें कटोरियों में पालक मशरूम, गोभी आलू, मटर पनीर, सलाद, रोटियाँ, पापड़ और अचार था| चावल केशर वाला था लेकिन नमकीन| आम रस भी था| खाना बेहद स्वादिष्ट था| जापानी औरत ने मुझे गले लगाकर चूमा और कहा- ‘कल फिर आना’ मैं उसके व्यवहार से गद्गद् थी- ‘खाना ज़ायकेदार था|’ “धन्यवाद..... धन्यवाद..... आप बहुत अच्छी हैं| अब आप जब जापान आ ही गई हैं तो यहाँ की महँगाई से घबराना मत यहाँ सब कुछ बहुत महँगा है| एक आम ३०० येन का मिलता है|”

३० येन यानी १५० भारतीय रुपए तो मौसम की शुरुआत में भारत में भी इतना ही महँगा मिलता है| हापुस आम की पेटियाँ बहुत महँगी मिलती हैं|

जापानी औरत से विदा ले हम होटल लौट आये| अब थकान महसूस होने लगी थी इसलिए नींद की गिरफ्त में जाते देर नहीं लगी|

‘ओहायो गोजायमस’ कहकर ईतो ने नये दिन की शुरुआत की और आधा झुककर सीने तक हाथ ले जाकर मुझे बस की सीट पर बैठने का इशारा किया|

“ओहायो गोजायमस, मतलब?”

“यानी वेरी गुडमॉर्निंग..... आपकी सुबह मंगलमय हो|” ईतो और हमारे बीच बातचीत का साधन अंग्रेज़ी थी| न उसे हिन्दी समझ में आती थी न हमें जापानी| लेकिन उसकी अंग्रेज़ी समझना भी एक कवायद थी| उसके उच्चारण में जापानी भाषा लिपटी थी| अब मैं कैसे बताऊँ कि सुबह की शुरुआत मंगलमय नहीं थी| सुबह वेकअप कॉल के बहुत पहले लगभग पाँच बजे मेरी नींद खुल गई थी| उजाला हो चुका था| मेरे कमरे की खिड़की जहाँ खुलती थी हरे भरे पेड़ों का घना विस्तार था वहाँ..... १२वीं मंज़िल की खिड़की से सब कुछ नीचा नीचा नज़र आ रहा था| मुझे लगा मैं गुब्बारे सी ऊपर लटकी हूँ| हवा के संग घाटियों की सैर करने को आतुर|

ब्रेकफास्ट में सब कुछ नॉनवेज..... वेज के नाम पर तले आलू, ब्रेड और कड़वी बेस्वाद कॉफ़ी| कांटिनेंटल ब्रेकफास्ट का यही हश्र है| पचासों वैरायटीज़ लेकिन हम शाकाहारियों के लिए कुछ नहीं| मैं बिना नेम स्लिप पढ़े कटलेटनुमा जो चीज़ उठा लाई थी, सेनगुप्ता ने बताया वह ऑक्टोपस है| बस फिर कुछ खाया न गया| बाबा ऑक्टोपस की कई कई टाँगे याद आने लगीं|

मेरी यादों में जापान परीलोक था| जहाँ रंग बिरंगे किमोनो पहने संगमरमर सी गोरी, लम्बी, खिंची काली आँखों वाली जापानी लड़कियाँ थीं और मेरी पसंदीदा कला बोन्साई थी| मैंने अपने घर की बालकनी में कुछ बोन्साई पौधे अपनी मेहनत और लगन से तैयार किये हैं| लम्बी लम्बी जटाओं वाला बरगद, संतरा और अनार..... लेकिन ये परीलोक है कहाँ? मैं जिन सड़कों से गुज़र रही हूँ और जितनी इमारतें देख रही हूँ सारी की सारी सफ़ेद, ऑफ व्हाइट, ब्राउन और चॉकलेटी रंगों की हैं| अधिकतर काँच की दीवारों वाली, ऊँची-ऊँची २०, २५, ३५ मंज़िली तक| रास्ते चौड़े और चैरी ब्लॉसम के दरख्तों से घिरे हैं| निश्चय ही जापान विकसित राष्ट्रों में गिना जाता है| उसने जो तरक्की की है वह विश्व विख्यात है| तेईस राज्यों में बँटे जापान का भूभाग चार द्वीपों में बँटा है| फिंशू, क्यूशू, ओकयडो और शिकोकू| राजधानी टोकियो की आबादी २.७ मिलियन है| टोकियो में या शायद पूरे जापान में ही गेम्बलिंग न के बराबर है| विदेशी सैलानियों की माँग पर इक्का दुक्का कसीनो मिल जाएँगे, लेकिन अन्य देशों की तरह रौनकदार नहीं| लोग मनोरंजन के लिए घुड़सवारी करते हैं और बाईसिकल रेस में हिस्सा लेते हैं| मुख्य अनाज चावल वो भी एक ही किस्म का गोल जैसे महाराष्ट्र में कोलम होता है वैसा ही| फलों में सेब, पीच, अंगूर, चैरी| चैरी के दरख़्त तो सड़क के किनारे-किनारे ढेरों की तादाद में मिलेंगे| पतझड़ में चैरी की सारी पत्तियाँ झड़ जाती हैं और बसंत आने पर गुलाबी फूलों से वह लद जाता है| ठंड के मौसम में यहाँ हैवी स्नो फॉल होता है| रास्ते बर्फ से अँट जाते हैं, कभी-कभी तो मौसम विभाग की जानकारी को अँगूठा दिखाकर अचानक ही बर्फ़ गिरनी शुरू हो जाती है| ऐसे में रास्तों पर ही गाड़ियाँ फँस जाती हैं| काफ़ी मुसीबत का सामना करना पड़ता है लोगों को| अंडरग्राउंड हाईवे दस पंद्रह किलोमीटर बाद खुलते हैं जैसे गुफाएँ होती हैं, इन गुफ़ाओं के मुहाने भी बर्फ़ से ढँक जाते हैं| अंदर फँसी गाड़ियों में बैठे लोगों का तो दम ही घुट जाता होगा| वैसे बारिश मात्र ५५ मिलीमीटर होती है| अक्टूबर आते ही जंगल रंग बिरंगा हो उठता है| कई दरख्तों के पत्ते लाल, भूरे, पीले और चॉकलेटी हो जाते हैं| चीड़ भी यहाँ दो रंगों के होते हैं| काली शाखाओं वाले और लाल शाखाओं वाले| इनसे भी जंगल रंगीन दिखता है|

जापान में वैसे तो कई देशों से लोग आ बसे हैं लेकिन भारतीय अधिक हैं| भारतीयों के अपने होटल, मोटल और रेस्तरां हैं या फिर वे शिक्षा जगत से जुड़े हैं| विद्यालय, महाविद्यालय और विश्वविद्यालय स्तर पर हिन्दी पढ़ाई जाती है| लेकिन न तो कोई जापानी हिन्दी बोलता है न अंग्रेज़ी| इन्हें अपनी भाषा से बेहद प्रेम है और वे कोशिश करते हैं कि उन्हें बातचीत के लिए अन्य भाषा का प्रयोग न करना पड़े| जापानी बहुत अधिक मेहनती ईमानदार और जूनून की हद तक देश प्रेमी होते हैं| देश प्रेम का ही नतीजा है जो ये परमाणु बम की त्रासदी को भूले बगैर एक विकसित राष्ट्र के नागरिक हैं| युवा पीढ़ी इंजीनियरिंग और कमर्शियल स्ट्डीज़ में ज़्यादा रूचि रखती है|

मैं हाई क्लास एरिया से गुज़र रही हूँ| चिकनी सड़क पर बस की १०० कि.मी. की गति भी पता नहीं चल रही है| इस इलाके में कई देशों के दूतावास हैं| जापान के प्रधानमंत्री मिस्टर काम का आवास है| यह पूरा इलाका आसाकूसा कहलाता है जो थोड़ा नीचाई पर बसा है| जैसे छोटी पहाड़ी की घाटी हो| बाजू से पूरे शहर को घेरती सिमिदा नदी बहती है| नदी के कारण हवा थोड़ी ठंडी लगी जबकि टोकियो मौसम के विपरीत इन दिनों गर्म हो रहा है| भारत में मैंने दो महीने पहले समाचार पढ़ा था कि लू से पाँच सौ जापानी काल कवलित हो गये|

“मैम, हमें गर्म हवाओं की आदत नहीं है| लू के कारण एयर कंडिशंड कमरे, गाड़ियाँ इस्तेमाल करने और ठंडा बर्फ़ीला पानी पीने से जापानी बीमार पड़ गये, सैंकड़ों मर गये| ग्लोबल वार्मिंग ने दुनिया ही बदल कर रख दी|” और यह चिंता अब केवल ईतो को ही नहीं है पूरा विश्व इससे जूझ रहा है|

बौद्ध धर्म के अनुयायी जापान में ढेरों बौद्ध मंदिर और पगोड़ा है| गर्व से मेरा सिर ऊंचा भी है और गौतम बुद्ध के लिए नतमस्तक भी| सामने काननोन्डो मंदिर है जो विशाल कैंपस में स्थित है| आसाकूसा का यह मंदिर बहुत जागृत मंदिर माना जाता है| १३०० वर्ष पूर्व बने इस मंदिर का स्थापत्य बौद्ध स्तूप जैसा है| प्रवेश द्वार पर पत्थर की दो बड़ी-बड़ी मूर्तियाँ दायें बायें लगी हैं| ओह, ये बायीं तरफ़ वाली मूर्ति की आँखें कितनी डरावनी है जबकि दायीं तरफ़ वाली शांत सौम्य| डरावनी आँखों वाली मूर्ति को जापानी ‘हो’ कहते हैं और शांत मूर्ति को ‘हुम’..... मुझे तो नामों का रहस्य ही समझ में नहीं आया| बहरहाल आगे बढ़ने पर एक फ़व्वारा नुमा कुंड था| बीचोंबीच बड़ी सी पत्थर की मूर्ति और चारों तरफ से छोटी छोटी धारों में निकलता पानी| वहीँ दो-दो फुट लम्बे लकड़ी के हैंडिल वाले अल्यूमीनियम के चमचे रखे थे| चमचे से कुंड का पानी लेकर हाथ धोकर फिर धारा से आचमन करके तब मंदिर में प्रवेश करते हैं| मंदिर के द्वार पर ही अगरबत्ती का बड़ा थाल, राख से भरा..... वहाँ अगरबत्ती जलाकर खोंसनी पड़ती है और दानपेटी में रुपये डालने पड़ते हैं| द्वार के दोनों तरफ सफ़ेद कपड़े के चोटी जैसे गुँथे रस्से लटक रहे थे जिनके ऊपरी सिरे पर दो तवे थे| रस्सों को हिलाने पर तवे आपस में टकराकर बजते हैं| पूरा कैंपस बड़े बड़े प्रवेश द्वार, भव्य मंदिर और मूर्तियों के कारण पवित्र आध्यात्मिक स्वरुप दे रहा था| हर मंदिर से कोई न कोई कहानी जुड़ी रहती है| कहते हैं सिमिदा नदी में मछली पकड़ते हुए दो मछुआरे भाइयों के जाल में काननोन्डो देवता एक चमकीले टुकड़े के रूप ने आये| उस टुकड़े को मछुआरों ने यहाँ लाकर स्थापित किया| कुछ समय बाद वहाँ भव्य मंदिर बना और सब कुछ देवकृपा से हुआ|

कैंपस से एक गेट नाकामाइस स्ट्रीट की ओर जाता है| दूर से देखने पर एक लम्बे चौड़े ग्रीन हाउस जैसा लेकिन है वह शॉपिंग स्ट्रीट..... शॉपिंग करेंसी येन में बदलना था| सो पहले बैंक गये| जहाँ फार्म भरना, पासपोर्ट दिखाना और अपनी बारी की प्रतीक्षा करना पड़ा| बैंक से निकलकर हम नाकामाइस स्ट्रीट आये... मैं अपने रुपये के मूल्य को आसमान पर चढ़ा महसूस कर रही थी क्योंकि ५८ पैसे में एक येन मिला यानी सौ डॉलर के बदले हजारों येन... नौ हजार से भी ऊपर| नाकामाइस स्ट्रीट ने मुझे तो निराश किया| न वहाँ जापानी खिलौने थे, न इकेबाना शैली के नमूने..... किमोनो सूती रेशमी कपड़ों में बेहद महँगे... वो बारीक कसीदाकारी जो किमोनो की विशेषता है नहीं थी| जापानी खिलौनों की जगह अब इलेक्ट्रॉनिक खिलौनों ने ले ली थी| जापानी गुड़िया भी बहुत सुंदरता से नहीं बनाई गई थीं| जबकि कीमत चार हज़ार से बीस हज़ार येन तक| यही दाम किमोनो का| सब कुछ महँगा और भारत के बाज़ारों में सहज उपलब्ध| फिर भी सभी ने जमकर खरीदारी की| इफ़रात पैसा है सबके पास| इनके लिए पर्यटन आधुनिक बनने की होड़ मात्र है| पर मेरे लिए पर्यटन खरीदारी नहीं है..... मैं उन तमाम दुकानों में जापान को समझ रही थी| लेकिन भूमंडलीकरण ने अब देश विदेश के बाजारों को लगभग एक जैसा बना दिया है| हर जगह हर चीज़ एक जैसी है|

आकिहाबारा इलेक्ट्रॉनिक टाउन कुछ अलग किस्म का लगा| आठ मंज़िले इस मॉल में ६०० दुकानें हैं जिनमें कैमरा, कम्प्यूटर, घड़ियाँ, टेलीविज़न, मोबाइल सैट आदि का भव्य भंडार है| यही सब चीज़ें सेकंड हैंड भी मिलती हैं| कुछ भी खरीदने के लिए सबसे बड़ी समस्या भाषा की थी| मुझे कैमरे के लिए बैटरी खरीदनी थी और इसे समझाने के लिए कैमरे को खोलकर दिखाने पर भी दुकानदार को समझ में नहीं आया मुझे क्या चाहिए| बहुत देर बाद वह एक लड़के को लेकर आया| लड़के की शर्ट की बाँह पर इंग्लिश लिखा था| उसकी मदद से मैंने बैटरी खरीदी| फिर नज़र गई मॉल में घूमते इसी तरह के कई लड़कों पर जिनकी शर्ट की बाँह पर इंग्लिश लिखा था| ये लड़के विदेशियों की भाषा समझने, समझाने के लिए रखे गये थे|

“कुछ खाएँगी? आठवीं मंज़िल पर रेस्टॉरेंट है|” मेरे साथ आये तमिल भाषी मणी ने कहा|

मैंने इंकारी में सिर हिलाया| भूख तो नहीं थी पर प्यास ज़रूर लगी थी| पानी का पता करने के लिए मुझे जिन मुश्किलों का सामना करना पड़ेगा सोचकर ही मैं घबरा गई और उस लौह युग से निकलकर मॉल के गेट पर साथियों की प्रतीक्षा करने लगी|

पिकअप पॉइंट से बस में बैठते ही ईतो का रिकॉर्ड चालू... उफ़, कितना बोलता है यह आदमी... उसके बोलने से नफ़ा नुकसान दोनों है| नफ़ा यह है कि कोई सोता नहीं है और यात्रा को एन्जॉय करता है| नुकसान यह है कि हम आपस में आत्मीय नहीं हो पा रहे हैं| बात करने का समय ही नहीं मिलता| ईतो ने एक लाल रंग का फोल्डिंग हैंडिल वाला छोटा सा झंडा निकाला जिस पर नीले रंग की आकृति थी| इस झंडे को लेकर वह आगे आगे चलता है ताकि कोई पर्यटक भटके भी तो उसके झंडे को देखकर उसके पास आ जाए| इतनी कम जनसंख्या में क्या भटकना... फिर भी एहतियात तो ज़रूरी है| उसके पास एक बड़ी काले प्लास्टिक की सीटी भी है| .. “मैं इस सीटी को खास इंडियन टूर के लिए इस्तेमाल करता हूँ ताकि वे पंक्चुअल रहें|”

बात चुभी ज़रूर पर हक़ीक़त यही थी| भारतीय समय के पाबंद नहीं होते| लेट लतीफ़ी उनकी आदत है|

इम्पीरियल पैलेस दूर से पगोड़ा जैसा ही लग रहा था| मुझे लगता है जापानियों ने पगोड़ा को अपनी राष्ट्रीय पहचान बना लिया है| हर विशिष्ट इमारत, महल, मंदिर पगोड़ा स्थापत्य वाला| महल ऊँचाई में कम था, लम्बाई में अधिक| यह दर्शकों के लिए प्रति वर्ष दिसम्बर माह में दो बार खुलता है| महल पंद्रह फुट मोटी दीवार और पाइन के दरख्तों से घिरा है इसमें अब जापान के राजकुमार राजकुमारियाँ रहते हैं| महल के सामने बहती नदी पर डबल ब्रिज है जो सारे क्षेत्र को राजसी पहचान देता है| महल के पूर्व में खूबसूरत बाग है जिसमें कई प्रकार के पौधों को करीने से लगाया गया है| महल के सामने सड़क से लगी बड़ी-बड़ी गोल चौकियाँ थीं| लगता नहीं था कि ये पत्थर की हैं| जैसे सफ़ेद कपड़ों को चौकी में मढ़कर चारों ओर गुलाबी झालर लगाई हो|

राजसी परिवेश का एक लम्बा इलाका पारकर हम जिस सड़क पर से गुज़र रहे थे वह उएनो स्टेशन था जो मेट्रो का टर्मिनल कहलाता है| यह ट्रेन जापान के गाँवों से होकर गुज़रती है... शायद इसीलिए दिन में टोकियो की आबादी बढ़ जाती है| गाँवों के शरारती बच्चे खेल-खेल में ट्रेन पर चढ़ जाते हैं और उएनो पहुँचकर रेलवे पुलिस के लिए सिरदर्द बन जाते हैं| अपने माँ बाप के लिए रोते इन बच्चों को सुरक्षित उनके घर पहुँचाना रेलवे पुलिस अपनी ज़िम्मेवारी समझती है| आज तक न तो ये बच्चे कभी भटके न ग़लत रास्तों पर पड़े|

सामने लाल रोशनी से सजा टोकियो टॉवर है| जैसे मैं पेरिस पहुँच गई हूँ और एफ़िल टॉवर के सामने खड़ी हूँ| दुनिया में बहुत कुछ आपस में मिलता जुलता सा लगता है| टोकियो टॉवर एफ़िल टॉवर जितना बड़ा तो नहीं है लेकिन है बिल्कुल एफ़िल टॉवर जैसा ही| बनावट में भी, रंग में भी| हरियाली के उस पार से झाँकता पानी बे ऑफ़ टोकियो का था| एक ओर सिमिदा नदी तो दूसरी ओर बे ऑफ़ टोकियो| जल ही जल... और बची खुची भूमि पर आकाश नाप लेने की होड़ में मानव... यह होड़ बड़ी महँगी साबित हो रही है| मौसम बदल गये हैं, ऋतुओं ने अपने कोण बदल लिये हैं|

मैं रेनबो ब्रिज की ओर जाने वाले मार्ग पर हूँ| रेनबो ब्रिज १९६४ में जब जापान में ओलंपिक्स हुए थे तब बना था| रेनबो ब्रिज जाते हुए सारे ऐसे पेड़ मिले जिन्हें जापानी बोनसाई ट्री बोलते हैं| अभी तक हमने गमलों में ही बोनसाई देखा था| मुम्बई के ‘कमला नेहरु पार्क’ में बोनसाई की सभी किस्में मौजूद हैं| लेकिन यहाँ ज़मीन पर बोनसाई पहली बार देखा| सुई जैसी पत्तियों वाले इस खूबसूरत पेड़ की ऊँचाई भी पाँच से सात फीट तक की है| वहीँ एक छोटी सी छै: डिब्बों वाली ट्रेन दिखी जिसमें ड्राइवर नहीं होता| निर्धारित समय पर यह स्वचालित ट्रेन स्टेशन पर रूकती और चल देती है|

रेनबो ब्रिज अक्वा सिटी में है| न जाने क्यों यहाँ मोहल्लों को सिटी कहते हैं| रेनबो ब्रिज आधुनिक तकनीक का बेहतरीन स्थापत्य है| गोल घुमावदार ब्रिज छै: स्तर का है| यानी इन स्तरों (मार्ग) पर गोल गोल चढ़कर ही सबसे ऊँचे स्तर पर पहुँचा जा सकता है| हम तो बस में बैठे बैठे ही सबसे ऊँचे स्तर पर पहुँच गये| फिर कुछ सीढ़ियाँ चढ़कर भव्य टैरेस... जहाँ से पूरे टोकियो का नज़ारा किया जा सकता है| एक ओर स्टेच्यू ऑफ़ लिबर्टी की मूर्ति है| हरे रंग की बिल्कुल न्यूयॉर्क जैसी| दूर ट्विन टॉवर बिल्कुल मलेशिया के ट्विन टॉवर जैसा| उसकी बायीं तरफ़ बे ऑफ़ टोकियो के किनारे बसी समुद्री बस्ती| बिल्कुल हांगकांग जैसी... वैसी ही नावें, छोटे छोटे घर... घरों के बीच से झाँकता रुपहला पानी... पहले वहाँ समुद्री व्यापारियों की बस्ती नहीं थी| जैसे जैसे शहर बड़ा होता गया बस्ती मैदान से हटकर समुद्र की ओर सरकती गई| मैं देर तक इन नज़ारों में खोई रही... मुझे लगा जैसे कोई चरवाहा खाड़ी के तट पर झपकी ले रहा हो... और मैं वामन बनी न्यूयॉर्क, पेरिस, मलेशिया, हांगकांग को तीन डग में नाप रही हूँ|

टोकियो जापान का सबसे बड़ा शहर है| तरह-तरह के बाज़ार, शॉपिंग मॉल, भारतीय रेस्तरां है| गिन्ज़ा बड़ा बाज़ार है जहाँ ढेर सारी दुकानें, बुटीक्स, आर्ट गैलरीज़ फैशन और कॉस्मेटिक्स की दुकानें हैं| नाइट क्लब और कैफे हैं| ओदाइबा पार्क में भी दुकानें हैं और शिंजुकू भी एक बड़ा मनोरंजन, बिज़नेस और शॉपिंग केन्द्र है जापान में| यहाँ भी टोयोटा कार म्यूज़ियम है जिसमें तरह तरह के मॉडल हैं... नये पुराने सभी|

दूर क्षितिज पर पाइन दरख्तों की आड़ में सूरज बस समुद्र में डुबकी लगा ही रहा था कि तमाम नियॉन लाइट्स जल उठीं और अँधेरा होने के पहले ही सड़कें जगमगा उठीं|

रात हमने ‘मोती’ रेस्तरां में ही भोजन किया| जापानी औरत बड़े प्रेम से हमारे लिए भोजन परोस रही थी| आज उसके चेहरे पर कल की बनिस्थत कुछ ज़्यादा ही मुस्कान थी| भारत से इतनी दूर प्रशांत महासागर पर एक छोटे से द्वीप जापान के टोकियो शहर में मैं दालमक्ख़नी और गर्मागर्म रोटियों का मज़ा ले रही हूँ| ‘भारत, तुझे सलाम’| जापानी औरत ‘सायोनारा’ यानी ‘अलविदा’ कहते हुए भर आई आँखों को बार-बार पोंछ रही है| उसने मुझे गले लगाया| मैंने कहा... कहिए- ‘फिर आना|’ वह काफी मुश्किल से कह पाई और हँस पड़ी- ‘यू आर माय टीचर’ होटल पहुँचकर मैं सोने की तैयारी कर ही रही थी कि मोना का फ़ोन आया- “क्या कर रही हैं? मेरे पास साके है| आऊँ?”

मोना मेरी दोस्त बन चुकी थी| मना करने का सवाल ही नहीं था| हम देर रात तक गपशप करते रहे और बीच-बीच में चावल से बनी शराब साके का मज़ा लेते रहे| साके बहुत हल्का पेय है जिसे जापानी औरतें पीती हैं|

मेरी स्मृतियों में जिज्ञासा के रूप में दर्ज़ माउंट फ्यूज़ी पर्वत..... जीवित ज्वालामुखी..... यह पर्वत जहाँ है वह इलाका माफूजी कहलाता है| मुझे जापानी गाँव में जापानी तौर तरीके से एक रात बिताने की बड़ी इच्छा थी इसलिए माफूजी गाँव को मैंने चुना ताकि जापानी लेखकों की रचनाओं में दर्ज माउंट फ्यूज़ी को घंटों निहार सकूँ, महसूस कर सकूँ| तो आज मेरा गंतव्य था यही पर्वत, तराई में बसा जापानी गाँव|

मौसम सुहावना था| शिंजुकी सिटी नये स्थापत्य की थी| १९७१ तक तो यहाँ समतल मैदान था| उसके बाद यह क्षेत्र विकसित हुआ| अब तो यहाँ बड़ी बड़ी आधुनिक इमारतें, पंच सितारा होटल और तमाम आधुनिक विकास के मंज़र हैं| टोकियो में लगभग २५० विश्वविद्यालय हैं| छोटे-छोटे कॉलेज भी विश्वविद्यालय कहलाते हैं| सोफिया विश्वविद्यालय, वासेता विश्वविद्यालय, टोकियो विश्वविद्यालय नज़रों के सामने से गुज़र रहे हैं| मन हो रहा है अंदर से देखूँ पर उतना समय कहाँ था? शिंजुका रेलवे स्टेशन के बाद केवल जापान बल्कि बैंकॉक, सिंगापुर, मलेशिया, पेरू आदि की लड़कियाँ देह व्यापार में लिप्त हैं| रात को काबाकी जाग उठता है| सिगरेट, शराब, भड़काऊ संगीत और वस्त्रों से आधा बल्कि आधे से भी कम शरीर ढके लिपी पुती लड़कियाँ कमाई काबाकी रेलवे स्टेशन आया| पूरा काबाकी एरिया रेड लाइट एरिया है| जहाँ न के लिए इस साधन को वो ‘ईज़ी अर्निंग’ कहती है| शायद उन्हें इस तरह की कमाई से कोई परहेज़ ही न हो|

अपने विमर्श को लगाम दे मैंने अपना ध्यान बँटाते हुए सिमिथोमो और मिथीबिशी सिटी में प्रवेश किया| इंटरनेशनल होटल्स और कमर्शियल बिल्डिंगें इतनी खूबसूरत डिज़ाइन की गई हैं कि उन पर से नज़रें हटती ही नहीं| गगनचुम्बी इन इमारतों में ४५ से ५५ और ६० तक मंजिलें हैं| टोकियो मेट्रोपोलीटन गव्ह्मेंट बिल्डिंग ५५ मंज़िल की है| जिसकी ऊँचाई २४३ मीटर है| इस खूबसूरत बिल्डिंग का डिज़ाइन तान्गे कैंजो नामक आर्टिस्ट ने किया था| ईतो हमें इस बिल्डिंग की सबसे आखिरी मंज़िल तक ले गया जहाँ से चारों ओर बसा टोकियो अपनी खूबसूरती में नज़रें बाँध रहा था| इस बिल्डिंग में आने के लिए प्रवेश शुल्क भी लगता है और बैग आदि की भी सुरक्षा के तहत जाँच की जाती है| इस बिल्डिंग से लगी हुई एक और बिल्डिंग है... यानी ट्विन टॉवर जिसे मैंने कल दूर से देखा था| आकाश को छूते टोकियो शहर से आँखें हटती ही नहीं थी| आधे घंटे बाद हम नीचे उतरे| बस तक पहुँचते पहुँचते मैंने बिल्डिंग की ऊँचाई देखनी चाही तो दिमाग चकरा गया|

बस अंडर ग्राउंड हाईवे की जगमगाती सड़क से गुज़र रही थी जो १० कि. मी. की एक लम्बी सुरंग थी| यहाँ से ५५ कि. मी. है हकोनो नेशनल पार्क| हकोनो पर्वत समुद्र सतह से १५०० मीटर ऊंचा है| इस वक़्त वह लम्बे-लम्बे चीड़ के दरख्तों के पीछे से झाँक रहा था| जैसे अपने देश में अजनबियों को देख उनका मुआयना कर रहा हो| अचानक काँस जैसी लम्बी-लम्बी सफ़ेद मुलायम फूलों वाली घास के ढलवाँ मैदानों और उनके बीच में बनी पगडंडियों को दिखाते हुए ईतो बोला- ये पंपस घास है| इसकी ऊँचाई छै: फीट तक की होती है| कई प्रेमी जोड़े इस घास को अपना रोमांस स्थल चुनते हैं क्योंकि यहाँ वे दुनिया की नज़रों से छिप जाते हैं| चार्ली चैपलिन भी यहाँ आया था और पंपस का दीवाना होकर लौटा था|

पंपस घास के मैदान वाकई खूबसूरत लग रहे थे| हलकी हलकी बारिश में छाता लगाए कुछ ग्रामीण पगडंडी से उतर रहे थे| पानी की एक छोटी सी धारा भी उनके संग-संग उतर रही थी| ऐसा लग रहा था मानो हरे मखमल पर रूपहली किनारी जड़ी हो| दूर क्षितिज पर चीड़ का जंगल और हकोनो की ढलवाँ पहाड़ियाँ हैं| बारिश से बनी टेढ़ी मेढ़ी लकीरें वहाँ कोलाज सा बना रही थी|

जापान में २०० ज्वालामुखी हैं जिनमें से ८० जीवित हैं| आशी लेक भी ज्वालामुखी विस्फ़ोट से ही निर्मित हुई है और २० कि. मी. एरिया में फैली है| इस झील तक पहुँचने के लिए हम कई ग्रामीण इलाकों से गुज़रे| जहाँ धान के खेत और किसानों के छोटे-छोटे घर थे| ऐसा लगता था जैसे घर खेत में ही बने हों| वे कुत्ते, बिल्ली और घोड़े पालते हैं| जंगलों में बंदर, भालू और हिरनों के अलावा कोई जानवर नहीं होता| छोटे-छोटे गाँवों को घेरती नदी बह रही थी| कुछ लड़के मछलियाँ पकड़ने का जाल फैलाते हुए मस्ती कर रहे थे| नदी के बायीं तरफ बड़ा सा चारागाह था| पशुओं के नाम पर कुछ घोड़े आज़ाद हो घास चर रहे थे| चारागाह पहाड़ियों के साथ चलते हुए दूसरे गाँवों के चारागाह के साथ मिल जाते हैं और एक लम्बा दायरा घेरे हुए हैं| जबकि पशुपालन मुख्य व्यवसाय नहीं है फिर भी लम्बे-लम्बे चारागाह देख हैरत होती है|

आशी लेक... जैसे धरती से जल निकलकर पर्वतों की गोद में तप में लीन हो... चरम शांति... लाल रंग का हकोने शरिने गेट हमें इस चरम शांति में कुछ पल गुज़ार लेने का आमंत्रण दे रहा हो| झील के लिए नौकाएं वहीँ से रवाना होती हैं| हमें बड़ी बोट पिराते बोट क्रूज़ लेनी थी जिसके इंतज़ार में मैं लोहे की रेलिंग से टिकी झील के पारदर्शी जल में बड़ी-बड़ी काली ट्राउट मछलियों को देख रही थी| सतह पर छोटी छोटी पालदार नौकाएं थी जो बत्तख के आकार की थीं| बोट क्रूज़ में मैं सीढ़ियाँ चढ़कर डेक पर आ गई जो दो मंज़िलों के बाद था| हवा के तेज़ झौंकों में पता ही नहीं चला कि कब बोट क्रूज़ रवाना हुई| झौंके इतने जबरदस्त थे कि कपड़े बाल सब काबू से बाहर हो रहे थे| लेकिन ताज्जुब, झील पर की लहरें फिर भी शांत| झील के तीनों ओर झुरमुट वाले दरख्त थे| लगता था जैसे हरियाली का समंदर झील पर झुका जा रहा हो| पर्वतों की श्रृंखला बहुत सुंदर आकार में झील को घेरे थी| दूर माउंट फ़्यूज़ी की बादलों में छुपी आकृति थी| इसी आकृति को देखकर जापानी कवि रानसेत्सु ने लिखा था-

फुतोन किते

नेतारू सुगाता या

मा फ़्यूज़ी यामा

चादर ओढ़े सोई सी

आकृति

मा फ़्यूज़ी पर्वत की

बादलों की चादर..... कवि की कल्पना का अंत है कोई? मंत्रमुग्ध कर देने वाले मंजर में मैं प्रकृति के साथ साक्षात्कार करती सी अद्भुत क्षणों को जी रही थी| लेकिन समाय को गुज़रना था सो गुजर गया| हम फिर हकोने पर्वत की राह पर थे| टोमी एक्सप्रेस वे फ़्यूजी स्काई लाइन वह पाँचवा पहाड़ी स्टेशन था जहाँ से फ़्यूज़ी पर्वत बहुत अधिक स्पष्ट बल्कि समूचा दिखाई देता था| रास्ता पहाड़ी घुमावों भरा था... गहन जंगल वाला... वृक्ष इतने सघन थे कि घाटियों का पता ही नहीं चल रहा था| कभी रास्ते पर बादल आ जाते तो धुंध में कुछ दिखाई नहीं देता| ऐसा लग ही नहीं रहा था कि हम चढ़ाई पर हैं..... मानो जंगल को चीर कर बढ़े जा रहे हों| अचानक ऑर्केस्ट्रा की धुन सुनाई देने लगी| मैंने चौंक कर घने जंगलों को देखा... इस सन्नाटे में ये धुन? ऑर्केस्ट्रा की धुन पर ईतो अपने शरीर को मटकाने लगा| थोड़ी देर बाद आवाज़ आनी बंद हो गई| अगर ये हवा की दरख्तों के संग छेड़छाड़ थी तो पहले कभी क्यों नहीं सुनाई दी? ईतो ने बताया कि खास उसी पॉइंट से गुज़रते हुए ऑर्केस्ट्रा सुनाई देता है| प्रकृति आश्चर्यों से भरी है इसमें कोई शक नहीं|

माउंट फ़्यूजी समुद्र सतह से ३७७६ मीटर ऊँचा है और जापान का यह सबसे ऊँचा पर्वत है, बल्कि इसे जापान का लैंडमार्क कहें तो ज्यादा अच्छा है| बस सड़क के किनारे रोककर ईतो ने बताया कि “यहाँ से माउंट फ़्यूजी के संपूर्ण दर्शन होते हैं आप लोग तस्वीरें ले सकते हैं|”

कैमरे ऑन हो गये| कुछ तस्वीरें लेने के बाद मैंने गौर से उस पर्वत को देखा जिसके अंदर ज्वालामुखी खलबला रहा होगा| कब लावा फूट पड़े किसे पता? जब फूटा था तो आसपास जो लावा बहा वह कई रंगों में जिनमें गहरा गुलाबी और सिलेटी अधिक है जम गया| यही इस पर्वत की सुन्दरता है मानो रंगों का बड़ा थाल सिर पर औंधाए हुए है| अचानक एक शरारती बादल ने पर्वत का सिर अपने आगोश में छुपा लिया|

हकोने की राह पर डबल वायर्ड गंडोले चल रहे थे जो हकोने पर्वत के ज्वालामुखी पर से गुज़रते हैं| बस से उतरते ही गंधक की तीव्र गंध ने दिमाग चकरा दिया| ओवाकुदानी वैली में प्राचीनकाल के गंधक के झरने और कुंड है| जिनमें से लगातार धुँआ निकलता रहता है| गंध मानो विज्ञान प्रयोगशाल की सैर करा रही थी| ओवाकुदानी वैली इसीलिए बॉयलिंग वैली कहलाती है|

हकोने पर्वत की गोद में बहुत कुछ है| लकड़ी से बनी खूबसूरत इमारतों में पोस्ट ऑफिस, सोविनियर शॉप और हकोने लेक होटल है जहाँ खाने पीने की ढेरों सामग्री है| होटल से लगा शॉपिंग कॉर्नर है| अचानक बारिश होने लगी लेकिन समय हो चुका था इसलिए भीगते हुए बस की ओर दौड़े|

जापानी तौर तरीके से रहने के लिए मुझे सीगाकू असाकावा होटल में रुकना था| बस ने हमें यामनाशी में उतारा| वहाँ से पर्वत पर बसे होटल तक की खड़ी चढ़ाई हमने जीप से पार की| होटल बहुत खूबसूरत था| अब तक की यात्रा में मुझे पहला बोनसाई पौधा दिखा| छोटे से उथले बोट आकार के पात्र में चैरी का पेड़ मुस्कुरा रहा था| जापान में एक बात मैंने हर जगह देखी, अपनी भाषा के प्रति अगाध प्रेम| वे और कोई दूसरी भाषा में बात करना नहीं चाहते| आगन्तुक की भाषा के प्रति ‘सॉरी’ प्रगट कर वे टुकुर-टुकुर उसका चेहरा देखने लगते हैं| अपने कमरे में प्रवेश करते ही मुझे लगा जैसे मैं किसी मालदार जापानी के घर में प्रवेश कर रही हूँ| पूरे कमरे के फर्श पर चटाई बिछी थी| चटाई पर गद्दा रज़ाई तकिया| माफूजी चूँकि हिल स्टेशन है इसलिए ठंड काफी थी| थर्मस में खौलता हुआ पानी भरा था| बेंत की डलिया में चाय पीने के कटोरे और चाय के सैशे| पीने का पानी नदारद| मैंने इंटरकॉम पर रूम सर्विस की मांग की| किमोनो पहने एक लड़की आई और हर बार पीने का पानी चाहिए, कहने पर थर्मस उठा उठा कर दिखाती रही और जापानी में जवाब देती रही| दस मिनिट के बाद वह ‘सॉरी’ कहकर चली गई| विवश हो मैंने थर्मस का पानी चाय के कटोरों में उंडेलकर ठंडा किया और तब जाकर गला तर हुआ| पास ही अलमारी में किमोनो और स्लीपर रखे थे| किमोनो पहनकर ही मुझे डिनर के लिए जाना था|

डाइनिंग हॉल के कमरे के बीचोंबीच एक एक फुट लम्बे पाये वाले तख़्त बिछे थे| जिस पर सफेद मेज पोश था| चारों तरफ़ कुशनवाले पीढ़े| काफ़ी तकलीफ हुई इस पर बैठने में| लम्बे इंतज़ार के बाद आलू गोभी का पतला सूप, थाली में आधी थाली चावल और आधी थाली रसेदार सब्ज़ी.... सलाद और पनीर का एक टुकड़ा| सब कुछ फीका बेस्वाद| नमक माँगने पर जी तोड़ कोशिश करनी पड़ी| फिर ईतो की मदद से नमक मिला| लेकिन जापानी संस्कृति में एक रात बिताना हमारे लिए एक अलग अनुभव था| किमोनो पहने आधी झुकी एकदम सफेद रंगत की प्रौढ़ महिला खाना परोस रही थी| वह एक बार में एक ही आदमी का खाना ला पाती| कई चक्कर लगाने के बाद भी उसके चेहरे पर मुस्कराहट थी| अतिथियों का इतना ध्यान कि डाइनिंग हॉल में प्रवेश करते समय हमने दरवाज़े पर जो स्लीपर उतारे थे वे दूसरी दिशा में मुँह किये थे यानी उन्हें पहनने के लिए हमें मुड़ना नहीं पड़ा|

सुबह ब्रेकफास्ट दूसरे हॉल में टेबिल कुर्सी पर था| नाश्ते के बाद हमें नागोया के लिए निकलना था|

माउंट फ़्यूज़ी को सायोनारा कह हम नागोया शहर के लिए सुबह नौ बजे रवाना हुए| हमें मिशिमा रेलवे स्टेशन से शिंफूजी तक बुलेट ट्रेन का मज़ा लेना था| बुलेट की गति से चलने वाली जापानी बुलेट ट्रेन बेहतर तकनीकी के लिए प्रसिद्ध है| यह ३२० प्रति किलोमीटर की गति से पलक झपकते ही कहाँ से कहाँ पहुँचा देती है| पूरी एयरकंडिशंड, ऑटोमेटिक दरवाज़े, बेहतरीन कुशनदार कुर्सियाँ और लाइट्स के लिए जानी जाने वाली इस ट्रेन में बैठने की मेरी इच्छा बस थोड़ी ही देर में पूरी होने वाली है| बस टफ़ेनो से गुज़र रही थी| जो गोल्फ़ के मैदानों के लिए ख़ास पहचान रखता है| गोल्फ़ के मैदान भी आम गोल्फ़ मैदानों की तरह नहीं थे| उनके चारों ओर तीन मंज़िली इमारत की ऊँचाई वाली लोहे की जालीदार फेंसिंग थी जिस पर हरा पेंट लगा था| रेलवे स्टेशन बेहद साफ़ सुथरा, खूबसूरत टाइल्स के फर्श वाला था| टिकट इन्सर्ट करने पर गेट का चक्र खुला और हम प्लेटफॉर्म पर आ गये| थोड़ी ही देर में ट्रेन आ गई| ट्रेन में बैठे तो न गति का पता चला, न आवाज़ का| पलक झपकते ही शिंफूजी आ गया और बुलेट ट्रेन का सफ़र समाप्त हो गया| लोग आपस में बहस करने लगे कि “ट्रेन की गति ३२० प्रति घंटा थी ही नहीं... वरना और जल्दी पहुँच जाते| मुझे उनकी बहस में कोई दिलचस्पी नहीं थी| बहरहाल मैं स्टेशन के बाहर खड़ी बस में इत्मीनान से आकर बैठ गई|”

जापान अपनी विशेष टी (चाय) सेरेमनी के लिए भी जाना जाता है| टी सेरेमनी का आयोजन हमारे लिए विशेष रूप से आयोजित किया गया था| जिसके लिए हम ग्रीन ट्री प्लांटेशन की ओर रवाना हुए| रास्ते के दोनों तरफ चाय के बगीचे ही बगीचे| बगीचों में थोड़ी-थोड़ी दूरी पर पंखे लगे थे| चाय की पत्तियों पर गिरी ओस की बूँदों को सुखाने के लिए पंखे लगाये गये थे| चूँकि नागोया हिल स्टेशन है इसलिए हवा नमी भरी है| जल्दी कुछ सूखता नहीं|

टी सेरेमनी का आयोजन लकड़ी से बने जिस कॉटेज में किया गया था वह ज़मीन से काफ़ी ऊँचाई पर बने खंभों पर था| तीन ओर लकड़ी की फेंसिंग, गेट फिर सीढ़ियाँ| सब कुछ लकड़ी का ही| एक ओर एक छोटी पौंड (झील) थी जिसमें रंग बिरंगी मछलियाँ तैर रही थीं| चारों ओर प्राकृतिक सौंदर्य बिखरा पड़ा था| कमरा एल शेप का था जहाँ हमें परम्परानुसार घुटनों के बल बैठना था| ज़मीन पर बिछी चटाई पर सब लाइन से बैठ गये| चारों ओर ऐसी ख़ामोशी थी जैसे ध्यान केन्द्र हो| कोने में एक प्रौढ़ जापानी महिला बिजली की अँगीठी पर ताँबे का बड़ा सा घड़ा रखे बैठी थी और एक कटोरे में शेविंग ब्रश की तरह वाले ब्रश से कुछ घोंट रही थी| फिर उसने घड़े से थोड़ा पानी कटोरे में डाला और आँखें मूँद कर मंत्र पढ़ा| कटोरे में उसने चाय तैयार की थी| कटोरा उसने पंक्ति में पहले बैठे सेनगुप्ता को पेश किया| ईतो ने कहा- “टी सेरेमनी के पहले अतिथि आप हैं इसलिए सम्मान पूर्वक दोनों हाथों में कटोरा रखकर पी लीजिए|”

जब सेनगुप्ता ने चाय पी ली तो एक दूसरी महिला ने ट्रे में रखे चाय की पत्तियों और नट्स से तैयार पेड़े दिए| पेड़े देने की परम्परा भी अद्भुत| प्लेट में एक पेड़ा रखकर वह घुटने टेक कर बैठ जाती, प्लेट सामने रखती, मुस्कुराती और दोनों हथेलियाँ ज़मीन पर टेककर सिर झुका कर अतिथि सम्मान करती| इसी तरह कटोरों में चाय पेश की गई| बिना दूध, बिना शक्कर की कड़वी काढ़े जैसी... पीना पड़ा... वहाँ चाय के कप या मग नहीं होते| चीनी मिट्टी के कटोरों में ही चाय पी जाती है|

मैंने अभी तक जितने भी जापानी देखे, बिरला ही कोई मोटा मिला| सब साफ़ रंगत वाले| त्वचा भी स्वस्थ, बेदाग़, इसकी वजह निश्चय ही यहाँ का खान पान है..... तमाम बाज़ारों में घूमने के बावजूद कहीं मिठाई बिकती नहीं दिखी| डिनर में भी कभी मिठाई सर्व नहीं की गई| चॉकलेट भी नहीं इसीलिए मेरे कई बार पूछे जाने पर भी चॉकलेट के विषय में ईतो का उत्तर निराशाजनक रहा| चाय में दूध शक्कर का चलन नहीं, रोटी भी ये लोग नहीं खाते| सुबह का नाश्ता, लंच, डिनर सभी में चावल खाते हैं| चावल सब्जियों के शोरवे के साथ दाल कभी नहीं खाते| इतना सादा भोजन तभी तो मोटापे का नामोनिशान नहीं|

टोयोटा कार म्यूज़ियम जानकारी भरा था| पहला मॉडल भी मौजूद था और लेटेस्ट भी... इतनी सारी कारें!!...... टोयोटा कार का इतिहास बहुत लम्बा है जिसे जानने के लिए हर कार के पास लगे छोटे से बोर्ड को पढ़ना पढ़ता है| पहली मंज़िल से लेकर तीन मंज़िल तक विस्तृत क्षेत्र में कारें ही कारें थीं

म्यूज़ियम से निकले तो देखा आकाश बादलों से भरा था| सुरमई शाम फ़ैल चुकी थी जिसमें सब कुछ धुंधला-धुंधला लग रहा था| सड़कें चैरी और वीपिंग बिलों से घिरी थीं| हवा उन पर ठहर गई सी लगती थी| काली शाखाओं वाले चीड़ केदरख्त तो वैसे भी योगी, तपस्वी से दिखते हैं| हवा उन्हें कहाँ हिला पाती है| दूर प्रशांत महासागर का लगून था| जापान सागरों का देश है| छोटे बड़े अनेक द्वीप हैं यहाँ| अब जापान को सागरों का देश न कहें तो क्या कहें? इन सागरों के वक्ष पर सफेद पाल फैलाए विहार करती हुई नौकाएँ कितनी मोहक लगती हैं| ऐसी ही एक नौका पर बैठा हुआ कवि गर्जन करते प्रचण्ड सागर की छाती पर यात्रा करते हुए आकाश गंगा के मनोहारी दृश्य को देखकर विस्मय विमुग्ध पुकार उठा था|

आरा उमि या

सादो नि योकोतोड-

आमा नो गावा|

अर्थात प्रचंड समुद्र/ सादो द्वीप की यात्रा| आकाश गंगा| तीन पंक्तियों में पूरा दृश्य सजीव कर दिया जापानी कवि बाशो ने| रवीन्द्रनाथ ठाकुर जब जापान यात्रा पर थे तो हाइकू कविताओं से प्रभावित हो उन्होंने अपने यात्रा संस्मरण में लिखा कि हाइकू कविताओं में केवल वाक संयम ही नहीं, भाव संयम भी है| यह बात मुझे भी महसूस हुई|

“ईतो, तुमने मुझे सादो द्वीप के बारे में नहीं बताया?”

वह चकित हो मेरी ओर देखने लगा- मैम, आप सादो द्वीप के बारे में जानती हैं? ऐसे बहुत सारे द्वीप हैं यहाँ... कुछ ज्वालामुखी में नष्ट हो गये, कुछ भूकंप में| इन दोनों प्राकृतिक विनाशलीला का खतरा हमेशा जापान को रहता है| पहले सादो द्वीप में जापान के मूल आदिवासी ‘आइनो’ रहते थे, अब वे ओकायडो द्वीप में रहते हैं| उनके खानपान रहन सहन की मुझे ज्यादा जानकारी नहीं है लेकिन सादो द्वीप से उनके पलायन के बाद ही जापानी स्कूलों में भूकंप से बचाव की शिक्षा अनिवार्य कर दी गई है| कितने गर्व की बात है कि हर समय ज्वालामुखी विस्फ़ोट और भूकंप का खतरा होने के बावजूद जापानी कभी अपने देश से अन्यत्र कहीं बसना पसंद नहीं करते| उन्हें अपने देश में कठिनाइयों में रहना भी प्रिय है|

भारतीय रेस्तरां ‘महाराजा’ आ गया था जहाँ हमें डिनर करना था| डिनर सर्व करने वाली लड़कियाँ भी हिन्दुस्तानी ही थीं जिनसे हिन्दी में बात कर डिनर का मज़ा ही दुगना हो गया|

महाराजा से निकलकर हम होटल नागोया टोक्यू आए| अपने कमरे में जाने से पहले मुझे ये देखकर तसल्ली हुई कि रूम सर्विस वाला लड़का नेपाली था जो अंग्रेज़ी भी जानता है| अतः मेरी कठिनाइयाँ भी समझ लेगा|

सुबह के साढ़े आठ बजने के बावजूद धूप का कहीं अता पता नहीं था बल्किक्योटो के लिए रवाना होते ही बूँदाबाँदी शुरू हो गई और बस के आगे बढ़ते ही बरसात ने तेज़ी पकड़ ली| ऐसी बारिश में घूमना मेरे लिए तो कम-से-कम नामुमकिन ही था| उदासी में मैंने आँखें मूँदकर सिर पीछे टिका लिया|

“उठिए मैम..... देखिए तो सही कुवाना शहर का नज़ारा|” मैंने आँखें खोलीं तो धूप छिटकी हुई पाई| ईतो खुश होकर कहने लगा- “ये जो ब्रिज है न, इसके नीचे कामोदा नदी बह रही है|”

मैंने देखा ब्रिज बिल्कुल हावड़ा ब्रिज जैसा ही था लेकिन उस पर हरे रंग का पॉलिश था| यहाँ हरा रंग शायद अधिक लोकप्रिय है|

“ब्रिज ख़तम होते ही नारा शहर शुरू हो जाता है| नारा नया बसा है क्योंकि कुछ साल पहले यहाँ भयंकर समुद्री तूफ़ान आया था और पूरा नारा उसकी चपेट में आकर नष्ट हो गया था| नारा छोटा सा खूबसूरत पहाड़ी शहर है| सड़क के दोनों तरफ़ ब्लैक पाइन और चैरी ब्लॉसम के दरख्त हैं| चैरी ब्लॉसम के नन्हे कंगूरेदार पत्ते इतने सुंदर हैं कि नज़रें पेड़ पर से हटती ही नहीं| नारा डियर पार्क तक जंगली सुंदरता का साम्राज्य है बल्कि पार्क भी जंगल ही में बनाया गया है| प्रवेश टिकट लेकर हम पार्क के अंदर गये| एक बड़े गेट से अंदर प्रवेश करते ही रास्ते में हिरनों के झुण्ड ही झुण्ड... पार्क तो सूना पड़ा था और हिरन पर्यटकों के आगे पीछे बिस्किट के लिए रास्तों पर उतर आये थे| पार्क में १२०० हिरन हैं|” लगातार पर्यटकों के आने और खाने की चीज़ें देते रहने के कारण इनकी पार्क में रहने की आदत ही छूट गई है| ये हिरन जापान की राष्ट्रीय धरोहर हैं और नारा शहर के प्रतीक माने जाते हैं जो ये संदेश देते हैं कि ईश्वर शिंतो में है| वहाँ से कुछ ही दूरी पर तोडाईजी मंदिर है जो ६०० ईसा पूर्व का बना है| जहाँ विश्व में सबसे बड़ी मानी जाने वाली बुद्ध की प्रतिमा है| मंदिर में प्रवेश के पहले वही परम्परा का निर्वाह... लकड़ी के हैंडिल वाले अल्यूमिनियम के चमचों से आचमन, अगरबत्ती के धुएं को हृदय तक ले जाना और तवेनुमा घंटे को पूरी ताकत लगा कर बजाना|

मंदिर का प्रवेश द्वार बहुत भव्य था| प्रवेश करते ही दिमाग चकरा गया| बुद्ध की विशाल काली प्रतिमा सामने थी| यह मूर्ति १५ मीटर ऊँची है और ताँबे की बनी है लेकिन है काली| इस प्रतिमा को मर्सी (दया) मूर्ति कहते हैं| इसके बाजू में सुनहले रंग की थोड़ी छोटी बुद्ध प्रतिमा है| यह स्कॉलर मूर्ति कहलाती है| मर्सी बुद्ध की मूर्ति ४४० फीट चौड़ी है| चारों ओर लकड़ी के मोटे-मोटे खंभे हैं| एक खंभे में मर्सी बुद्ध की मूर्ति की नाक के छेद बराबर आर पार जाने वाला होल है उसमें से यदि आदमी आसानी से बाहर निकल जाये तो भाग्यशाली माना जाता है| बच्चे ख़ुशी-ख़ुशी पार हो रहे थे, बड़े हिचकिचा रहे थे| जब तूफ़ान आया था तो इस मंदिर के दो खंभे उड़ गये थे| जापानी मंदिरों में अच्छाई और बुराई के प्रतीक ‘हो’ और ‘हुम’ की मूर्तियाँ अवश्य होती हैं जो हमें चेताती चलती हैं कि इस दुनिया में आये हो तो सभी तरह की परिस्थितियों से पाला पड़ेगा लेकिन ईश्वर की राह जो चलेगा वह उनका मुकाबला कर सकेगा|

मंदिर से बाहर सीढ़ियाँ उतरकर दाहिनी ओर बिन्जुरु की मूर्ति है| बिन्जुरु वैद्याधिराज है| इसके पैर छूकर तुरंत रोगग्रस्त अंग पर हाथ फेर दो तो रोग दूर हो जाता है| हमने लकड़ी से बने बिन्जुरु वैद्य को प्रणाम किया और मंदिर का द्वार पार कर पुनः डियर पार्क की ओर जाने लगे क्योंकि रास्ता वहीँ से बाहर को जाता था| चलते चलते रुक जाना पड़ा| मेरे रास्ते के बीचोंबीच एक हिरनी अपने नन्हे से बच्चे को दूध पिला रही थी| बेहद वात्सल्य भरा दृश्य था| कइयों ने कैमरे में उन्हें कैद किया| मैंने अपनी आँखों में वह दृश्य फीड कर लिया|

नारा से क्योटो तक की सड़क जिन इलाकों से होकर जाती है वह घने जंगलों और खेतों के बीच आँख मिचौली जैसा है| कभी जंगल तो कभी खेत| खेतों के किनारे किसानों के छोटे-छोटे घर| हालाँकि क्योटो वैली में बसा है और चारों ओर पहाड़ हैं लेकिन पहाड़ दिख नहीं रहे थे| इतने अधिक ऊँचे, घने और हरे भरे जंगल थे| जंगलों के बीच रास्ता ऐसा जैसे जंगल को चीरकर हम आगे बढ़ रहे हों वह भी सौ की स्पीड से| जंगल में कल-कल करती डक नदी बह रही थी| बीच-बीच में कई सारे गाँव| एक हज़ार साल पुराना पगोड़ा अब भी मन लुभा रहा था| जापानियों का धार्मिक स्थल है पगोड़ा| पगोड़ा काले रंग का था| लकड़ी से बने मंदिर की ओर इशारा कर ईतो ने कहा- “यह होंगाजी का मंदिर है| इसमें प्रवेश फ्री ऑफ़ चार्ज है, शायद इसीलिए यहाँ भीड़ नहीं रहती|”

ईतो ने अनजाने ही मानव स्वभाव पर बहुत बड़ी चोट कर दी थी| सच है, यहाँ पर चीज़ की कीमत पैसों से आँकी जाती है|

मेरी नज़र जहाँ तक जाती पगोड़ा ही पगोड़ा दिखते| हज़ार डेढ़ हज़ार साल पुराने| अमेरिका की इन पर नज़र नहीं पड़ी वरना ये भी स्वाहा हो जाते| शायद यही वजह है कि क्योटो शहर अतीत की कहानी कहता नज़र आता है| यहाँ १७०० बौद्ध मंदिर और पगोड़ा हैं| न एक भी चर्च, न एक भी मस्जिद| इसकी वजह ईतो नहीं जानता|

दूर पहाड़ पर स्टारफिश के आकार की पगडंडियाँ दिखाई दे रही थीं| तेरह से पंद्रह अगस्त तक वहाँ मेला भरता है रात को रोशनी की जाती है| जापानियों की मान्यता है कि उस दिन पवित्र आत्माएँ स्वर्ग से आकर उन्हें आशीर्वाद देती हैं| इन तीन दिनों में यहाँ छुट्टियाँ रहती हैं|

किमोनो शो एक बड़े शॉपिंग मॉल में एक बजे से था| वहाँ प्रवेश शुल्क तो लगता है लेकिन खरीदारी पर पाँच प्रतिशत छूट विदेशियों के लिए है| बहरहाल यह एक बड़ा व्यापारिक केन्द्र जैसा है| हम सब तीन ओर से स्टेज को घेरकर खड़े थे| ऊपर मॉल की ओर खुलती सीढ़ियों पर भी अपने अपने कैमरे लिए ढेरों लोग खड़े थे| शो शुरू होते ही कैमरे ऑन हो गये और एक के बाद एक सात लड़कियाँ तरह-तरह के किमोनो पहने आईं| शानदार किमोनो को चारों ओर से घूम-घूम कर दिखाने लगीं| नेपथ्य में संगीत की धुन और रंग बिरंगी लाइट माहौल को बेहतरीन लुक दे रही थी| जैसे ही शो खत्म हुआ और मैं मॉल में जाने के लिए एस्केलेटर के पास आई एक जापानी प्रौढ़ दम्पत्ति मेरे पास आये| उन्हें मेरे साथ फोटो खिंचानी थी| फोटो के बाद मॉल तक मेरे साथ आये|

“हमारे देश में बहुत कम इंडियन्स आते हैं लेकिन मुझे इन्डियन पहनावा बहुत पसंद है|”

सुनकर अच्छा लगा| वे टोकियो से आये थे और कल लौट जाने वाले थे|

मॉल में सब रेडीमेड किमोनो ही थे| किमोनो के जिस पारम्परिक कपड़े की मुझे तलाश थी वह कहीं नहीं था|

पुराना क्योटो काफ़ी खूबसूरत शहर है| पहाड़ों की खामोशी गुज़र चुके वक़्त की गवाह है| १९५५ के भयंकर तूफ़ान ने इसका नक्शा ही बदल डाला| मैं सोने जैसे सुनहले किंकाकूजी गोल्डन पवेलियन के सामने खड़ी हूँ| सामने झील में उसकी परछाई मेरी परछाई के संग गडमड हो रही है| हवाओं में हिलती वीपिंग बिलो की ढलकी हुई पत्तियाँ मानो कह रही हैं कि उस तूफ़ान में कितना कुछ टूट फूट गया था इस पवेलियन का लेकिन जापान की सरकार ने १३९४ में बनी अपनी इस धरोहर को ज्यों का त्यों रखने में कोई कसर नहीं छोड़ी है| किंकाकूजी गोल्डन पवेलियन बेहतरीन स्थापत्य का नमूना है जो झील और हरियाली के बीच लैंडमार्क सा खड़ा है|

बस में ईतो काफ़ी खुश लग रहा था| “आज मैं आपको अपनी गर्लफ्रेंड से मिलवाऊँगा| वह इतनी खूबसूरत है कि खूबसूरती भी उसे देखकर शरमा जाए|”

“अरे वाह, जल्दी मिलवाओ... क्या नाम है उसका?” मैंने उसकी ख़ुशी बाँट लेनी चाही| “तोमोतो|” और वह अपनी टी शर्ट, सीट आदि साफ़ करने लगा| बालों को सँवारने लगा| सभी लोग उसके इस मसखरे अंदाज़ पर हँस रहे थे| थोड़ी ही देर में तोमोतो अपनी माँ के साथ हमारे साथ थी| वह लाल किमोनो पहने थी जिस पर सफेद-नीले फूल थे| संगमरमर सी त्वचा और गुड़िया सा चेहरा| सचमुच तोमोतो खूबसूरत थी| लेकिन वह ईतो की गर्लफ्रेंड नहीं थी बल्कि वह गीशा बनकर आई थी| जापान में पारम्परिक रूप से सजी हुई लड़की को गीशा कहते हैं जो पर्यटकों के संग फोटो खिंचवाती है| फोटो चैरी ब्लॉसम के विशेष उद्यान में ही खिंचवाने की परम्परा है| इस उद्यान में जापान का प्रतीक भारत के साँची स्तूप जैसा ही गेट है जो लाल रंग का है| गीशा सेरेमनी विभिन्न व्यापारिक केन्द्र आयोजित करते हैं और टूर एजेंसियाँ उन्हें इस सेरेमनी का शुल्क भी देती हैं|

गीशा सेरेमनी के बाद ईतो हमें कियोमिजू बौद्ध मंदिर दिखाने ले गया| यह मंदिर १६३३ में बना था और ऊँचे पहाड़ पर स्थित था| नीचे से देखो तो हरियाली में छुपा बस उसका स्तूप भर दिखता है| धीरे-धीरे हम पहाड़ पर सीढ़ियों के सहारे चढ़ने लगे| अजीबोगरीब दृश्य देखने मिले| कहीं पत्थरों से निकलता झरना तो कहीं पत्थरों पर तरह-तरह की आकृतियाँ... जैसे किसी बच्चे ने गुड्डे गुड़ियाँ सजाकर रखे हैं| पर्यटक उन पर पैसे चढ़ाते और दुआ माँगते| आगे एक चबूतरे पर टी हाउस बना था| पीछे जापानी भाषा में लिखे बोर्ड लगे थे| वहाँ बैठकर जापानी चाय पी जाती थी| लेकिन वो गुज़रे वक़्त की बातें थीं| अब वहाँ सन्नाटा है| एक जगह लाल ड्रेस वाले ढेर सारे पुतले रखे थे| सब कुछ जापानी भाषा में लिखा होने के कारण हमारे लिए समझना मुश्किल था| आगे पवित्र जल का आचमन करके आगे बढ़ना था| उस जगह काफ़ी चहल पहल थी| कॉलेज की कुछ लड़कियाँ मेरे पास दौड़ती हुई आईं| कैमरा दिखाकर कहना चाहा कि फ़ोटो खींचना चाहती हैं और सब की सब व्हिक्ट्री की मुद्रा में दो ऊँगलियाँ खड़ी कर मेरे आसपास खड़ी हो गईं फिर एक के बाद एक अपने अपने कैमरों से फोटो खींचती रहीं|

“आज तो भई... संतोषजी डिमांड पर हैं|” मोना ने चुटकी ली| बहुत खूबसूरत नज़ारा था इस मंदिर का| पर्वत पर भव्य बरामदे वाला कियोमिजू बौद्ध मंदिर| बरामदा मेहराबों वाला था और सौ खंभों पर टिका था| ये सौ खंभे मानोइतने ऊँचे पर्वत पर मंदिर को सम्हाले हुए थे| मंदिर के प्रवेश द्वार पर वही चोटीनुमा रस्से से ऊपर बँधे दो तवे..... बड़ी मेहनत लगती है उन्हें बजाने में| सामने पेड़ों के पीछे सूरज डूब रहा था| पहाड़ों के पीछे जैसे वैली में समाने को आतुर| कुछ सीढ़ियाँ उतरकर पवित्र जल का आचमन करना था| लाइन लगी थी| यह जल पतली धाराओं में ऊपर चट्टानों से गिरता कुंड में समा रहा था| जल लगातार गिर रहा था लेकिन कुंड का जलस्तर ज्यों का त्यों था| पानी कहाँ जा रहा था पता ही नहीं चला|

चढ़ तो लिए थे पर उतरने में पूरा ज़ोर पैरों पर... बस में बैठे तो थकान ने घेर लिया| भूख भी लग आई थी और हमारे लिए डिनर का इंतज़ाम भारतीय रेस्तरां सुजाता में किया गया था| जो चार नं. के पुल के उस पार था| नदी पर कई पुल बने हैं जो नम्बरों से जाने जाते हैं| क्योटो में ट्रेनें नहीं चलती..... बस या टैक्सी या निजी वाहन फिर भी इस छोटे से पहाड़ी शहर में ५३ होटल हैं तमाम आधुनिक सुविधाओं से युक्त| चार नंबर के पुल के पास रेस्तरां का मालिक हमें लेने आया क्योंकि पुल पर से वाहनों की आवाजाही मना है| रास्ते में उसने बताया कि वह दिल्ली का रहने वाला है और १८ वर्षों से यह रेस्तरां चला रहा है| भारतीय तो कम ही आते हैं लेकिन जापानियों की भीड़ रहती है| उन्हें भारतीय भोजन बहुत प्रिय है| रेस्तरां के डाइनिंग हॉल में दीवार पर तिरंगा झंडा और गणपति की बड़ी सी मूर्ति थी| सामने अगरबत्तियाँ जल रही थीं| सी. डी. प्लेयर पर गाना बज रहा था- मुन्नी बदनाम हुई डार्लिंग तेरे लिए... एक छोटा भारत मेरे सामने था| मुझे गर्मागर्म रोटियों में उतना ही मज़ा आया जितना मायके में माँ के हाथ की बनी रोटी खाकर|

डिनर के बाद जब हम बस की ओर लौट रहे थे तो एक वृद्ध जापानी सिग्नल क्रॉसिंग पर मेरे नज़दीक आकर बोला- “गाज़ी? फ्रॉम इंडिया”

गाज़ी यानी विदेशी| ईतो ने बताया था| मैंने हाँ में सिर हिलाया| वह टूटी फूटी अंग्रेज़ी में बोला- मुझे इंडिया आना है, ताजमहल देखना है..... प्रेम का प्रतीक... ग्रेट... मेरी बेटी ने भी लव मैरिज की है| आज उसकी वेडिंग एनिवर्सरी है| ये फूल उसी के लिए ले जा रहा हूँ|”

तभी सिग्नल ग्रीन हो गया और वह तेज़ी से सायोनारा कहता हुआ चला गया| मैं खुद को कोसने लगी| कम-से-कम उसकी बेटी के लिए शुभकामनाएँ तो दे ही सकती थी|

बस निशिहिकारी जा रही थी जहाँ हमारा होटल था हॉलिडे इन| लकड़ी से बने कमरे, आधुनिक साज सज्जा... ठंड तो थी पर बेतहाशा नहीं| खिड़की खोलने की हिम्मत नहीं हो रही थी| हवाएं तेज़ थीं| रज़ाई तोप जो आँखें बंद कीं तो फिर सुबह ही वेकअप कॉल से नींद खुली|

सफ़र समाप्ति की ओर था| साफ़ आसमान और खिली हुई धूप में मैं सुबह दस बजे ओसाका शहर की ओर रवाना हो रही थी| क्योटो के गली कूचों से गुज़रते हुए लग रहा था जैसे शांति की ओर मेरे क़दम आहिस्ता आहिस्ता बढ़ रहे हों इतना शांत शहर| वैसे तो पर्वतीय शहर शांत ही होते हैं| सड़क के फुटपाथ पर विद्यार्थी पैदल चल रहे थे| कुछ साईकल ट्रैक पर साइकलों पर सवार थे| लेकिन सभी अनुशासन बद्ध, न अशिष्टता, न बेहूदे ठहाके, न शोर.... काश, विद्यार्थियों में यह अनुशासन हर जगह होता|

बाज़ार की आख़िरी सीमा के बाद रो हाउस थे जिन्हें देखकर लग रहा था जैसे मैं ग्यारहवीं-बारहवीं सदी में पहुँच गई हूँ| थे भी वे एक हज़ार वर्ष पुराने मकान... ज्यों के त्यों लकड़ी से बने और खपरैल की छत वाले| उन पर प्राकृतिक आपदाओं का कोई असर नहीं हुआ था चूँकि ये रो हाउस प्राइवेट थे अतः प्रतिवर्ष जो सरकार की ओर से रखरखाव में खर्च किया जाता है उससे भी वे वंचित थे| सड़क के किनारे एक ओर चैरी और दूसरी ओर वीपिंग बिलों के पेड़ों की कतार थी| रो हाउस और सड़क के बीच छल छल बहती पारदर्शी जल वाली कामोदा नदी| लहरों पर रंग बिरंगे पक्षी मछलियाँ ढूँढते हुए अपने पंख फड़फड़ा रहे थे| गोल घुमावदार हीराकाता ओसाका पुल से जब बस गुज़र रही थी| ईतो ने बताया- “जापान परम्पराओं का देश है और युवा वर्ग भी अपनी संस्कृति को बहुत प्रेम से निभाते हैं| कहीं कोई तर्क नहीं, विरोध नहीं, विद्रोह नहीं| इसीलिए सदियों पुरानी संस्कृति आज भी मौजूद है, उसमें कोई बदलाव नहीं है| यहाँ पर घर में हर व्यक्ति के पास काले रंग की दो पोशाकें और सफ़ेद टाई हमेशा मौजूद रहती है| शादी में शामिल होने के लिए काले सूट के साथ सफ़ेद टाई पहनी जाती है और मातम में केवल काला सूट| बाकी के दिनों में वे काले कपड़े नहीं पहनते| धर्म के प्रति भी कोई भेदभाव नहीं| हर व्यक्ति बौद्ध धर्म का है| यहाँ क्रिसमस की छुट्टियाँ भी नहीं होतीं| २३ दिसंबर को राजकुमारी आकीहीतो के जन्मदिवस पर सरकारी छुट्टी रहती है| उस दिन जापानी केक बनाकर एक दूसरे को उपहार में देते हैं| कभी-कभी किन्हीं लोकप्रिय परिवारों में इतनी केक इकट्ठी हो जाती है कि वे अगले दिन उसे हाफ़प्राइज़ में बेच देते हैं|” और ईतो हँसने लगा|

“जानती हैं जो लड़की ३५ की उम्र क्रॉस करने के बावजूद बिन ब्याही रह जाती है उसे हम शरारत से हाफ़प्राइज़ गर्ल कहते हैं|”

इस बार ईतो के संग बस में बैठे सभी पर्यटक हँस पड़े|

सामने लव होटल की भव्य इमारत थी| जापानी इसे मोटेल कहते हैं| पूरे शहर में इस तरह के कई मोटेल हैं| इमारतें तो नये स्ट्रक्चर डिज़ाइन और रंगों की हैं लेकिन कई पुल काफ़ी पुराने हैं| फिर भी साउंड प्रूफ दीवारें हर जगह मौजूद हैं|

क्योटो से ओसाका १५० कि.मी. दूर है| ओसाका जापान की दूसरी बड़ी सिटी है| पहली टोकियो है| जनसंख्या वैसे काफ़ी कम है लेकिन आसपास के गाँवों को मिलाकर दुगनी हो जाती है| सड़कों पर बहुत कम भीड़ थी| शुक्रवार के दिन ट्रैफिक कम ही रहता है| यहाँ ऑफिस में वर्किंग ऑवर सुबह नौ से शाम छै: तक का होता है| इस वक़्त साढ़े ग्यारह बज रहे थे| सभी ऑफिस पहुँच चुके थे| यहाँ लोकल ट्रेनें भी चलती हैं| गाँव से शहर लोग ट्रेन से ही सफ़र करते हैं| तीन स्टॉप तक यात्रा किराया दो सौ येन है| ट्रेनें सुविधाजनक हैं| एयरकंडिशंड, ऑटो डोर वाली, स्टील के रंग की|

नदी की कल-कल से ध्यान सड़क से हट कर किनारे की ओर गया| यूडोवाशी नदी मंथर बह रही थी| उस पर से हवाएँ आकर जब छूतीं तो नदी का एहसास होता..... ठंडा जलकणों से युक्त| यहाँ से नदी सीधे सागर में मिलती है| प्रशांत महासागर, नीले पानियों की झिलमिल वाला..... नदी को आगोश में भरकर और भी रुपहला हो गया होगा|

क्योटो पर्वत के बीच से चार कि.मी. लम्बी सुरंग को राष्ट्रीय मार्ग कहा जाता है| सुरंग की दिप् दिप् करती रोशनी देख लगा मानो तारे सुरंग में उतर आये हों| ऐसी दो सुरंगों को पार कर हम जब सड़क पर निकले तो किनारे किनारे बाँस के झुरमुट झुरमुट..... जापान में बाँस पहली बार देखा| बाँस के नरम कल्लों की सब्ज़ी बहुत स्वादिष्ट बनती है..... कल्लों का अचार भी बनता है..... अम्मा याद आ गईं| जबलपुर में हमारे बंगले के उद्यान में बाँस लगे थे और अम्मा कल्लों का अचार, सब्ज़ी बनाती थीं|

सामने ओसाका के चिन्ह..... १९९० में यहाँ एस्पो हुए थे| ईतो कुछ बता तो रहा था पर मेरा ध्यान नदी के मोड़ की ओर था| सागर की ओर मुड़ती नदी के बाद ओसाका सिटी शुरू हो गई थी| अब हम ओसाका में थे| आधुनिक तकनीकी से बनी इमारतें स्पष्ट नज़र आ रही थीं| स्काई गार्डन होटल तो आकाश को बस छूना ही चाहता था| इसकी आख़िरी मंज़िल को लगभग छूता सा फ़ेयरी व्यूज़ का चक्र..... लाल सीटों वाले झूले पर बैठकर शहर का नज़ारा क्या खूब नज़र आता है|

योदोबाशी यानी पुस्तकालय की खूबसूरत भव्य इमारत देखकर मेरा मन तब और भी उसे अंदर से देखने को मचल उठा जब पता चला कि यहाँ विश्व साहित्य का एक बड़ा जखीरा मौजूद है| लेकिन अन्य पर्यटकों को ओसाका योदोबाशी से ज्यादा ओसाका कासल देखने की जल्दी थी| साथी पर्यटकों में कोई भी साहित्य में रूचि नहीं रखता था| लिहाज़ा मुझे मन मसोसना पड़ा और मैं तब तक पुस्तकालय की इमारत को देखती रही जब तक वह आँखों से ओझल नहीं हो गई|

बस उस ऐतिहासिक किले के आगे रुकी जहाँ तीन सफ़ेद झंडे हवा में लहरा रहे थे जिन पर लाल नीले त्रिकोण बने थे| कासल तक जाने के लिए तीन डिब्बों वाली ट्रेन भी चलती है| असल में यह ट्रेन नहीं बल्कि ट्रेननुमा वाहन है जो ट्रेक पर नहीं बल्कि सड़क पर चलता है| ट्रेन का किराया प्रति व्यक्ति २५० येन है| अगर घूमते हुए जाएँ तो बीस मिनट लगेंगे| धूप छाँव भरी सड़क जैसे पैदल चलने का आमंत्रण दे रही थी| सड़क के दोनों ओर ऊँचे-ऊँचे चीड़ के दरख्त जब छाया देते तो धूप की तेज़ी धीमी पड़ जाती है| यहाँ तीन तरह के दरख्त बहुतायत से हैं| चीड़, चैरी और वीपिंग बिलो लेकिन अचानक दरख्तों के घनेपन में गुलाबी फूलों से लदे कनेर को देखकर मन खिल उठा| मोना साथ चलते हुए गुनगुना रही थी..... जापान, लव इन टोकियो...

ओसाका कासल अब म्यूजज़ियम बना दिया है| सन १५८३ में यहाँ इशियामा होन्गान्जी टेंपल था जिसे ओदा नोबुनागा ने तेरह वर्ष बाद नष्ट कर दिया था| तोयोतोमी हिदेयोशी ने बाद में इसे नये बसे जापान के अन्तर्गत ले लिया था, कानूनी संरक्षण सहित| कुछ साल बाद जब हिदेयोशी की मृत्यु हो गई तब तोकूगावा ट्रूप ने इस पर हमला कर इसे फिर से नष्ट कर दिया| १६२० में ओसाका कासल का निर्माण तोकूगावा हिडेतादा के द्वारा कराया गया| इस प्रकार कई बार नष्ट हो जाने और पुनः बनाए जाने के सिलसिले में अब यह पूरी सजधज के साथ एक खूबसूरत संग्रहालय के रूप में मौजूद है जहाँ तोयोतोमी हिदेयोशी की ज़िन्दगी के महत्त्वपूर्ण दस्तावेज़ और कासल का इतिहास डिस्प्ले किया गया है| तीन मंज़िलों के इस संग्रहालय को देखने में हमें चालीस मिनट लगे| कुछ स्कूलों के बच्चे भी अपने टीचर्स के साथ आये थे|

शाम के चार बज रहे थे| बस में हमें शिन्साइबाशी शॉपिंग सेंटर में लाकर छोड़ा जो शॉपिंग और ईटिंग पेराडाइज़ माना जाता है| खरीददारी और व्यंजनों का स्वर्ग| पूरा शॉपिंग सेंटर लम्बाई में चार भागों में बँटा है हर भाग के बाद सिग्नल जहाँ चार राहें आकर मिल जाती थीं| मैंने ऐसी बनावट पहले कभी नहीं देखी थी| एक ओर व्यंजन के स्टॉल दूसरी ओर कपड़े, जूते, परफ़्यूम, ज्वेलरी इत्यादि|

भूख लग आई थी सो मेक्डोनल से फ्रेंच फ्राई और बनाना शेक ख़रीदा| मेक्डोनल की इमारत दो मंज़िली थी| हम ऊपर की मंज़िल में बैठे| फ्रेंच फ्राई पोटेटो खाने के लिए सॉस भी चाहिए थी पर मैं सॉस लाना भूल गई थी| अब फिर उतनी सीढ़ियाँ उतरूँ...चेन्नई से आये स्वामीनाथन के साथ सॉस शेयर करना इसलिए लुत्फ़ दे गया क्योंकि वे अपनी आप बीती बड़े रोचक ढंग से सुना रहे थे और खूब हँस रहे थे|

दुकानों में घूमते हुए मैंने एक थाई ड्रेस और जापान के विशेष भूरे पत्थरों का हार अपनी भांजियों के लिए खरीदा| एक दुकान में चॉकलेट देख मैंने ढेर सारी चॉकलेट डलिया में भर लीं और जब काउंटर पर बिल भरने गई तो पता चला वो चॉकलेट नहीं स्पाँज केक है| अब मैं इस तरह का अनुभव जापान में तो नहीं ही लूँगी क्योंकि यहाँ चॉकलेट मिलते ही नहीं| पार्किंग प्लेस पर बस हमारा इंतज़ार कर रही थी|

हम ओसाका के सबसे पॉश इलाक़े में बने पाँच सितारा होटल ओसाका दाईइची आये| अभी सात बजे थे| साढ़े आठ बजे डिनर के लिए हमें होटल के लाउंज में इकट्ठे होना है| मोना के कमरे के बाजू में ही मेरा कमरा था| मैं कमरा खोलने के लिए कार्ड इन्सर्ट कर ही रही थी कि मोना पास आकर बोली- “संतोषजी, वो जो मणिरत्नम है न, उनके एक जापानी दोस्त अभी आने वाले हैं और आपसे मिलना चाहते हैं| जल्दी से तैयार हो जाइए मैं आपको आधे घंटे बाद लेने आऊँगी|”

यह सूचना थी या आदेश..... मैंने मुस्कुराते हुए सिर हिलाया और कमरे में आ गई|

आधे घंटे बाद मोना ने जब डोर बेल बजाई उसी समय मणिरत्नम का इंटरकॉम पर फोन आया- “संतोषजी, मेरे रूम में ही आ जाइए, हम आपका इंतज़ार कर रहे हैं|”

उसका दोस्त जापानी नहीं बल्कि दक्षिण भारतीय था और हिन्दी साहित्य में रूचि होने के कारण वह मुझे धर्मयुग के ज़माने से पढ़ता आ रहा है| उसने अपना नाम रजनीकांत बताया| साथ में एक फ्रांसीसी भी था हीरो... रजनीकांत और हीरो हमें डिनर के लिए किसी जापानी रेस्तरां ले जाना चाहते थे| उसके बाद नाइट क्लब का कार्यक्रम था| मुझे जापानी भोजन पसंद न था इसलिए हम निर्धारित रेस्तरां में डिनर के लिए गये और डिनर के बाद नाइट क्लब|

रात की बाँहों में ओसाका बहुत रोमांटिक लग रहा था| स्वप्निल रोशनी में नहायी सड़कों पर कई जोड़े चहलकदमी कर रहे थे| इक्का दुक्का गाड़ियों, साईकलोंऔर बाइक की आवाजाही थी और मैं अपनी ज़िन्दगी में पहली बार नाइट क्लब से रूबरू हो रही थी| एक छोटी सी इमारत की तीसरी मंज़िल पर तंग सा गलियारा पार कर छोटे... बेहद छोटे बल्कि कोठरीनुमा कमरे में पहुँचे| दीवार से लगे सोफों पर लोग बैठे थे और सामने टेबिल पर शराब परोसती कमसिन लड़कियाँ थीं| काउंटर पर हर तरह की शराब मौजूद थी| सोफे पर बैठे कुछ जापानी अधेड़ थे, कुछ अन्य देशों के लोग झूठी खुशियाँ बटोरने को लालायित| लम्बी, छरहरी, गोरी चिट्टी लड़कियाँ लो नेक के लम्बे काले लिबास में थीं जो शराब और सिगरेट पेश कर बाज़ारू अदाओं से उन्हें रिझा रही थीं| पूरे कमरे में सिगरेट का धुआँ ही धुआँ..... मुझे नाक पर रुमाल रखना पड़ा| एक लड़की थिरकती हुई ‘हाय रजनी, हाय हीरो,’ कहती हुई पास आई और हमारे नाम पूछने लगी|

“ये मनी, ये मोना और ये...”

“मीनू... मैंने झट से कहा| सुनकर सब हँस पड़े... मनी, मोना, मीनू... आप क्या लेंगे|”

“सबके लिए वोद्का... रजनीकांत ने ऑर्डर दिया और टच स्क्रीन पर शकीरा की धुन लगाते हुए माइक हाथ में लेकर झूम झूम कर गाने लगा| सामने बड़े स्क्रीन पर गीत के बोल अंग्रेज़ी में लिखे आ रहे थे और पीछे सीन चल रहा था| तो ये है नाइट क्लब! उस माहौल में मेरा दम घुटने लगा| मैंने होटल लौटना चाहा| मणिरत्नम शायद बुरा मान गया| वह अपनी जगह से उठा तक नहीं| हीरो मुझे और मोना को छोड़ने होटल तक आया| रात ठंडी हो चली थी और सड़कें भी सूनी नज़र आ रही थीं| हीरो ने मेरा हाथ चूमकर मुझसे विदा ली|

बारह बज चुके थे| मैंने नाइट गाउन पहनकर लाइट बुझाई ही थी कि इंटरकॉम बज उठा| मणिरत्नम अपने किये पर शर्मिंदा था और माफ़ी माँग रहा था| मैंने उस सो जाने की सलाह दी| लेकिन वह बार-बार इंटरकॉम पर डिस्टर्ब करता रहा और जब इतने से भी उसका जी नहीं भरा तो वह दरवाज़े तक चला आया लेकिन मैंने दरवाज़ा नहीं खोला और न ही उसे कोई जवाब दिया| अब उसका व्यवहार सचमुच मुझे चोट पहुँचा रहा था| फिर कहाँ नींद आनी थी?

ग्रुप में दो चार लोग ऐसे थे जो हिरोशिमा नागासाकी जाना चाहते थे लेकिन मैं उस बरबादी के मंज़र को देखना नहीं चाहती थी| मैंने हिरोशिमा नागासाकी पर बनी फिल्म भी देखी थी और मुम्बई के वर्ली स्थित साइंस सेंटर में प्रदर्शनी भी| जापान की सरकार ने मेमोरियल बना कर हिरोशिमा में ६ अगस्त १९४५ और नागासाकी में ११ अगस्त १९४५ को परमाणु बम गिराये जाने की घटना को आज दिन भी ताज़ा रखा है| रेडियोधर्मी हवाओं का खतरा भी बना रहता है| वह महाविनाश विश्व की सबसे शर्मनाक घटना थी जिसने मानवता पर प्रश्नचिन्ह लगा दिए थे| मेरे लिए वह सब असहनीय था|

भारत लौटने के लिए मेरी फ्लाइट १८ सितंबर को सुबह ११.३० की थी और हमें कान्साई अंतर्राष्ट्रीय हवाई अड्डे जाना था| सुबह के आठ बजे थे| नाश्ते के दौरान मणिरत्नम ने फिर रात की घटना के लिए माफ़ी माँगी| उसे चेन्नई वाया कुआलालम्पुर जाना था और मुझे वाया बैंकॉक| लेकिन फ्लाइट दोनों की एक घंटे के अन्तर से थी इसलिए हम साथ ही एयरपोर्ट के लिए निकले| कान्साई हवाई अड्डा बे ऑफ ओसाका के द्वीप पर बना है लेकिन अब उसका धरातल धीरे-धीरे डूब रहा है| इसलिए उसी के बाजू में नया एयरपोर्ट बन रहा है| हमारी बस भी समंदर के ऊपर बने लम्बे पुल से गुज़र रही थी| मैं जापान को नज़रों में, यादों में भर लेना चाहती थी| मैं चाहती थी ईतो भारत आये और देखे कि कैसे छै: ऋतुओं का बसेरा है वहाँ, फूलों वाली घाटी है वहाँ, प्रेम का प्रतीक ताजमहल है वहाँ..... क्या ईतो सचमुच आयेगा भारत? मैंने उसे अपना कार्ड दिया है और उसने मुम्बई आने का वादा किया है| कस्टम की ओर बढ़ते मेरे क़दम ठिठके हैं| सायोनारा ईतो..... सायोनारा जापान|

-१०१, सोसाइटी.हा.केदारनाथ को,

सेक्टर ७, निकट चारकोप बस डिपो,

कांदिवली (प.), मुम्बई- ४०००६७

मो.- ९७६९०२३१८८